英语报班经验谈 鲸鱼、cici和境思详评

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所属分类:在线英语

自从我娃从公立校考上城市绿洲插班,常有人问我报了什么英语班、怎么学的英语。所以有了这篇“知无不言言无不尽”的长文,一家之经验,仅供参考。

01

普娃进阶:补英语的经历

身为普娃中的普娃,我家大宝放养了九年,去年11月开始上英语线上课,到今年6月,AR测试的GE值升了1.6(相当于美国1个年级6个月的进阶),从第一节课只说一两句Yes No,到现在和老师叽里呱啦欢聊、爱上写英文诗……未敢望牛娃项背,但觉付出有收获、银子没白费。

这八个月报的有美国原版语文课、阅读课、写作课、科学课,经历了三家机构。

配合上课,我们每天基本能坚持听和读,也基本能完成作业。不上课不行,光上课也不行。没啥惊人成绩,但听说读写,一步一个脚印稳步前进中。

02

报班之前:做足功课

引子

报班之前,必须问自己一个问题:为什么报班?在我看来,是一个根本目的带动若干表层目的。

和母语学习一样,学英语的终极目的是为了认识世界、与人交流。原版阅读之路是从learn to read到read to learn的转换。语言学习的背后是思维、观点和情感。没有这三者的支撑,语言学习既效果不会好,也没意义。因此,筹划孩子的英语学习,不可不用心,用心后,收获岂止在听说读写。

根本目的抓得好,一些表层目的就自然实现,比如KET/PET/FCE等考试,各种竞赛,择校……水到渠成。我娃报班原是为参加新加坡政府学校入学考试,却偶然通过了城市绿洲的插班考。

更重要的是,孩子在美国原版教材的学习中,思维越来越灵活,思考越来越主动,性格越来越自信。

上课形式:线上课的优势

我更推崇线上课。优点一是方便省时,免去奔波之苦。在家附近找到理想的机构只能碰运气,远的来回路上浪费时间人力。线上课省下的时间可以在户外玩耍,缓和对眼睛的伤害。线下课在教室免不了盯着白板、有时还看视频,眼睛并没有得到休息。

二是师生出勤不受限制。我们曾经在酒店民宿、火车站旁的茶馆、同学亲戚家,甚至高速服务站用我手机热点上过课。另一方面老师也不需要因为外出度假和出行而请假。

三是老师相对固定。当然这也要看机构,但线上老师相较于线下老师,不受签证和工作的限制,线下的外教老师很难长期跟下去。

四是更容易找到优质老师。美国本土中小学的在职老师,不太可能辞职跑来中国教英语,却很容易在上班之前下班之后,打开电脑给万里之外的孩子上节课。

最后,好的机构集中在北京上海一线城市,线上课却不受地域限制,即使在十八线小县城甚至农村,有网就能上美国本土老师的英语课。

而线下课的优点对低龄孩子更有意义。那种眼神和肢体的交流、课堂的氛围,更容易吸引住小孩子。但对大娃来说,线上一样可以和老师谈笑风生,建立情感联系。我娃的老师会把电脑端到阳台给他们看种的花,偶尔让家里的小狗、孩子出镜,激动地告诉他们现在在某某海边酒店……他们的师生关系比跟学校老师还要好。

课程和教材:全科、专项?英系、美系?

线上英语五花八门。我大致分类为:学科和专项。学科是像学语文一样,阅读语法词汇写作融为一体,打好基础,逐步推进。专项是拆分,补弱或加强。如自然拼读、阅读课、写作课、科学课。

教材有直接引用英美原版的,也有自己研发设计的。英系的有朗文、新概念、剑桥少儿等,美系的有Wonders、Reach、美国国家地理的阅读教材如reading explorer等等。总之,资源都是极好的。我一直选择的是美系,跟中国语文教材相比,真是实力悬殊啊。(改天专写一篇Wonders和国内语文教材的对比。)

现在国内家长对英语学习的要求很高,更重视听说写这些实际应用能力,同时也希望孩子能够通过学习英语,接受西方教育的独立思考和思维能力训练,因此美系原版教材非常受欢迎。作为家长去翻看一遍,恨不得重新变小孩重学英语。

Wonders,无论国际学校,还是知名线上机构如鲸鱼、哒哒,线下机构如后海、瑞思、乐贝等都在直接或者改编着用。Reach和Wonders相比,更偏重non-fiction、知识面扩展和思维训练,Wonders更偏重文史阅读和写作能力等基础能力的培养。

阅读遵循“绘本——桥梁书——初级章节书——中级章节书”的路线,都有相应的课程,也从来不缺书目。光读fiction肯定不行,non-fiction的阅读课有RE、世界的故事这类社科历史。科普的阅读课很少,因为一般就直接上科学课了,用的教材如加州科学,极好,秒杀中文科学教材。

也就是说,只要你有时间金钱,完全可以“在家定制美国留学”。

03

孟母三迁:机构选择

机构A:cici学科英语

【师资】

这是我报的第一家,一个在美国小学教书的北京女孩办的,注册地址在加州,规模不大,只有八九个老师。这家的最大优势,是老师素质高。他们都是美国几个州公立中小学的在职老师,我猜测是创办人在纽约读教育硕士时的同学或朋友,职业素养和教学能力没得说。某某州小学终身教师资格证和背包客也能考的TESOL(双语教学资格证),含金量差不少的。虽说老师少,但这种100%美国在职老师的师资,其他机构没见过,包括小机构。

【课程】

他们的课有主课,改编简化wonders教材;有科学,改编简化加州学科教材;有分级的阅读课,选的书是经典书目如神奇树屋、国家地理那些;还有写作课、数学课。总之课程很丰富,像是一个简化版的美国小学。

【优缺点】

我认为的缺点一是一对五的课堂,孩子有点多。二是助教批改作业。老师课上课下对孩子的了解都不够充分,针对性差些。三是价格略贵些,一节课50分钟两百左右。

最后,和我们对一般国际学校担心的一样:教得不够多、不够难。他们的主课是对美国教材挑选着上的,对预习复习要求不高,课上老师还会给看一些好玩的东西。——这一点对有的孩子、有的阶段可能恰是优点。我和创办人聊过,她说他们最看重的不是课上教了什么,而是下课后孩子还愿意去学,这种终身学习的兴趣和能力。所以我能理解,简单、少,孩子有胜任感,觉得好容易哦,我能学会,所以愿意学。他们就是美国公立的风格,把孩子哄得高高兴兴、信心满满地学。我和朋友家俩娃,都是在这家真正实现英语起步,愿意开口说英语、愿意读英文书的。

所以我觉得cici适合重视孩子独立思考、批判思维等西方教育所长的家长。适合刚开始上课,或上了课但兴趣不高的孩子。以及不是赶着考试急需恶补的孩子,还有想体验一下美国小学教学风格、美式教育的孩子。

我家至今还保留着一个课,维持兴趣兼及培养思维、心理疗愈,哈哈。

我家上过主课、科学和写作。最推荐写作课,一节课讨论一个主题,比如“你赞同还是反对穿校服”。这时候一对五就比一对二、一对一更好了:老师会引导孩子从不同的角度来发表看法,在表达的时候,也尽量使用和别人不同的开头结尾、不同的论据等等,这就让娃看到更多的可能性,思维更发散。特别适合我家这种长期在公立学校被统一答案统一标准束缚住的娃。就是上了这个课后,有天因为一件小事儿,娃对我说:“你要允许别人和你有不同观点,这很正常。”我很欣慰,这比学会写一篇作文珍贵多了。

cici可以免费试听,并做免费AR测试(文末有介绍)。每期课程较短,正常课一期20节,暑期课一期12节,非常适合体验。

机构B:鲸鱼小班

【课程】

鲸鱼小班原来叫柔持英语,这两年在小花生网和各微信群里口碑很好。它的创始人之一是爸妈网的老ID当爸。了解这种背景有利于理解这家机构何以特别懂中国家长的需求,能提供既原版又中国的课程。

鲸鱼的课和cici很像,学科全面,教材依据美国原版教材改编。但是,课上得更细、内容更多、要求更高。比如主课一个年级分两学期,一学期30节。也就是说和美国同步。如果起步晚要追赶,就得看老师能否一周上两次课,或者像我们一样,上下学期同时上。这样,半年时间学完一年美国语文课,逐渐达到同步。

语言学习是一方面,另一方面是塑造三观、启发情感、培养独立思考和批判思维的习惯。比如G2A从朋友和家庭开始,渐及动物、我们生活的世界和社会,由小到大自然扩展孩子的视野。30节课里有14节是动物主题,惊人吧,想来很合理,对二年级的孩子来说,还有什么比“动物”这个话题,更能引发他们的爱心和好奇心?更能全面调动起探索、学习的欲望和能力呢?这14节课,宠物是重要朋友——动物需要照顾——动物发现——故事中的动物——动物的栖息地——动物的宝宝——诗中的动物,有情感、知识、观念,有小说、传说、科普、诗歌。每节课不但有一个主要问题,还有若干小问题抛给孩子,让他们感受和思考,动物是不是值得爱?要不要了解更多?我可以为它们做些什么?后面再在自然界和社区的主题中,贯穿加深这些。

所以,我认为原版教材和相应课程,让孩子在语言之外收获更多。如果只为学英语而学,可惜了孩子的时间和精力。

【课堂】

上课形式是一对二,固定同伴和老师、上课时间。这个“三固定”一直是鲸鱼重点宣传的,我起初不以为意,cici也这样啊,难道不是应该的吗。后来才知道有些机构老师靠抢,随时换时间、同伴,难以想象,口语课聊天还行,其他课哪能这么折腾。老师对孩子的影响远不止课堂。我娃对每个老师都很有感情,每次上传的作业,还要在后面和老师聊几句。老师也知道我娃的特点,缺点和进步在哪里。

以主课为例,上课的过程是先闲聊几分钟,主要是让孩子说。然后开始讨论当课的主题,老师问一个Essential Question,学生联系自己的生活经验回答、讨论。接着过词汇,孩子提前预习了,这个环节一般就造句。而后是阅读策略的学习,main idea和details的归纳和分析,和语文课差不多的意思。区别呢,我娃说,这个课可以畅所欲言。这部分是主体。过后有一点语法学习,最后讲点写作,每节课后要写一篇作文作为作业。

【师资】

鲸鱼的老师虽不是百分百在职老师,但我们看到的都是美英加的老师且持证上岗,也有很多本土学校的在职和退休老师。持证只是最低门槛,鲸鱼对老师的选拔据说很严格的,老师的待遇也不错,留得住人。一朋友家孩子跟一个老师两年了,有的不止两年。目前只遇到过一个老师因为得了重病不能教,每次想起她我和娃都很难过,希望她现在已经健康痊愈。

这里要说说挑老师经。有证、native speaker,都不是最重要的。课堂掌控力是关键。太闷不行,不温不火也不行,活泼大发了净闲聊
英语报班经验谈 鲸鱼、cici和境思详评
也不行。我们曾自嘲是鲸鱼史上最难缠家长,感谢课程顾问一直没烦。有一个男老师上了两次课,很会逗趣,吃着麦片苹果说笑话,孩子们乐得前仰后合,喜欢得不行。但我们一看,瞎聊完让孩子念课文,再问几个问题,不是一个有机生发的课堂,作业也改得不认真。我和朋友讨论后,不顾已经换过一次老师不好意思再换的面子,也不顾孩子的眼泪,坚决换掉了他。

而我们最满意的一位老师,并不是学校在职老师,但真是很会教。三言两语能聊到孩子心里,让孩子开心上课又能学到东西,教学办法多样,内向的娃她会鼓励,话痨的娃她又能拉回来,关键是能力这么强,态度还特认真,每次课都准备充分,课上也不闲着,娃一边说话,她一边打字出来,让孩子自己看到怎么改正、优化表达。我们想加课,一直等不到她的时间段空出来,家长们都不傻,谁有好老师都不会放手的。但是同伴终于等到她的一个阅读课放出一个名额,立即加入了。

小贴士:a.好的老老师很难空出时间段来,但是有可能某个学员因为特殊情况不能上课,那么这个班的另一个学员就得再招个同伴,机会就来了。b.新老师不断加入,看介绍资料和视频,也能判断个大概,不断试,总会找到满意的。c.一定要看课堂回放,一两次课全程看下来,就能对老师有个判断。

鲸鱼的老师库很充足,有得挑。前三节可以无条件换老师。这都是其他机构很难做到的。

【同伴】

我和朋友家俩娃小时候在新加坡常一起玩,回国后在不同城市,偶尔假期一起玩,现在每周一起上几次课,天涯若比邻的感觉真好。他俩一个内向谨慎、认真跟随老师,一个外向爱说、喜欢质疑,而且水平相当,真是再好不过的上课搭子。

一对二的形式我觉得最理想,孩子能被充分照顾到,又能有交流互动。找个水平、年龄、性格都合适的同伴,也是非常重要的。

【优缺点】

优点如上所述,课程和教材设置、老师都有质量保证,学费方面性价比高,服务也不错。在我看来,鲸鱼结合了中西教育之长,这么说可能过誉了,我的意思是它取了美国教材的格局视野、趣味性,以及擅长鼓励启发的老师,同时基础知识
英语报班经验谈 鲸鱼、cici和境思详评
学得扎实——课前预习资料详尽有针对性、课堂内容充实、课后作业老师亲自批改。听说北京的线下机构厚海也是这样,有过之无不及。

缺点是进程慢,课程设计得比较早,阅读课书目不够丰富,比如Reading Explorer我们想上只能去其他机构。

我家上过主课、阅读课、写作课。除了写作课稍嫌枯燥,也可能跟老师有关,其他都值得推荐。

鲸鱼也可以免费试听,上完会有一个级别测试报告(感觉比AR测试结果更严苛些)。鲸鱼机构大活动多,学费常有优惠,但一般都是30节起报。

机构C:境思

我只了解过这家的阅读课,觉得高阶阅读课相对于其他机构是特色。当时看了神奇树屋的课件,觉得相比鲸鱼,扩展内容更深更广。再加上“苏格拉底式追问”的宣传很吸引人。它的一些高阶阅读课也是众机构中比较出色的。

我们期望很高。先报了一期桥梁书阅读,20次课读了10本书。挑选了一个比较活泼的老师。孩子很喜欢。但是没有课堂回放,我娃不喜欢上课时我在旁边,课堂上的具体情形就不知道。没有作业,从老师给的课堂反馈来看,我们觉得老师态度不很认真。属于“热闹但低效”的老师,上完就没再续了。

然后试过一次初章阅读,这个经历很神奇。我找了另一个朋友孩子,加上境思提供的一个孩子,仨人一起上的第一节课。在我强烈要求下,给我看了课堂回放。结果我发现老师化妆很浓,说话声音低而且喜欢咽掉一些尾音,状态懒洋洋,有个孩子不说话,她也不调动,以至于看起来像是两个孩子在上课。对课件上一些很好的拓展,匆匆一带而过,完全没达到效果。我和另两位家长商量要换老师。——这是他们规则允许的。没想到,客服不但不换老师,而且给我一个惩罚期,不许我再报课。原因是我私自带动家长换老师。就像我对客服说的:不给看回放、不允许质疑、不能换老师,难道在你们这儿上课全靠信仰?

但它真有一群忠实粉丝,看起来是国际学校学生居多,有些课好的老师一放出来靠抢的。比如世界的故事,苏菲的世界等。——我们分析一方面课不错,一方面好老师不多,所以看着热闹。

我朋友在
英语报班经验谈 鲸鱼、cici和境思详评
境思还上了科学和别的阅读课,体验越来越不好。问题集中在客服态度差、管理差、老师态度方面。比如对学生请假要求极严格,但老师却常随意请假,课程往后拖延了一个多月。这也实在不适合我们这种急需恶补的孩子。

虽然我和这家机构不欢而散,但我还是向人推荐过,因为如果能遇到好的老师,有些课程还是独特、值得上的。他们的微信我已删除,感兴趣的自己去搜。没有免费试听。

04

报班须知

以上是我个人经历。如何选机构和课程,可做如下考虑:

1,是否具备上外教课的条件?

盖兆泉的说法是至少具备一千听力词汇。否则还是先自己看动画、听相应音频、读绘本和分级阅读,积累够了再开始吧。用上课来打这个基础,太奢侈。

2,需要哪种类型的课?

口语、学科英语还是专项训练,要看娃的情况和目标。但我不赞成长期上口语课,以及过早上写作课。因为输入不够而急于输出是揠苗助长、效率低下的。上课的初始阶段可以报一个口语课让娃习惯开口,但口语能力的提高是需要阅读词汇语法综合能力的提高来支撑的。

我家一上来就是学科英语,听说读写都得到提高,没有专门上口语课。教材用Wonders或者Reach都可以。想加大力度,或者娃不爱看书,或者需要扩大娃的阅读范围,可以同时配些阅读课。国际学校的学生,不太需要上学科英语的话,可上一些高阶阅读。

牛津分级阅读课作为初始阶段也很适合。我家是看书听音频自学的,通过这套书和另一分级阅读系统RAZ积累了基础的词汇量。

3,一对一,一对二还是一对多?

要看是什么课和娃的性格能力。口语课一对一较理想。学科英语我觉得一对二较好,而且要固定同伴。讨论为主、适宜小组教学的课一对多无妨,便宜而且效果好。

如果娃性格内向谨慎不爱开口,或者没有开口能力,那么一对多就不适合。找个合适的同伴一对二最理想,最好是爱说、能说的同伴,让孩子有个模仿对象,有带动作用,课堂气氛也会好些。不用担心娃说得少吃亏,老师会调节控制,如果老师连这一点都做不到,那该换了。

4,选哪家机构?

对问题2、3的选择想清楚了,就有范围了。然后看老师、服务。

好学校不如好老师。选机构第一要看师资,有教师资格证是门槛,有英美本土教学经验最佳,实际教学能力强更佳。态度也非常重要。同一个课,不同老师上出来效果不同。

能否看课堂回放很重要。家长看回放,才能对课程、老师、学习效果做出判断。

05

【书】

盖兆泉《做孩子最好的英语学习规划师》

推荐多了也不会看,就这一本够了。告诉你怎么做,有路线、方法和资源介绍。鸡娃英语界基本都知道。喜马拉雅有该书音频,做家务时听听无妨。

【APP】

1,小花生

鸡娃英语大本营。最优质的英语学习交流地。可开阔眼界、掌握方法、获得资源。

2,ABCreading

分级阅读RAZ的大名想必都听说,但无奈这么多年太卡,没法继续。学而思引进加工了一下,非常流畅。怕伤眼睛可买纸质祖国版自配音频,就是太贵。

1,爸妈网www.ebama.net

和小花生类似

2, Testyourvocab.com

测单词量,几分钟测完,比较准。我知道的几个例子:某美国成人近2万,某美国五六岁孩子6000,新加坡四年级几个孩子都是1万多,几个中国成人都是七八千。

3,Arbookfind.com和Lexile.com

查书的AR值和蓝思值。读英文特别棒的就是,你可以测出孩子的阅读能力值,同时又能查到书籍的阅读值,让两者匹配。

关于测试的科普,小花生上这篇讲得很清楚:http://www.xiaohuasheng.cn/blog/9c3080442dea9282

测阅读能力,Star reading测试或者习惯叫AR测试,有些机构如cici可以免费给做,大概半小时做完。鲸鱼小班的试听课结束也会出一个级别测试报告。也可以通过其他渠道购买。

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